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Flora y Fauna en Belice

Lluvias abundantes, temperaturas suaves y grandes franjas de tierra prístina hacen de Belice uno de los países con mayor biodiversidad del planeta. En Belice se pueden encontrar más de 4,000 diferentes plantas con flores nativas, así como más de 700 especies diferentes de árboles y otra flora. Los científicos apenas han comenzado a catalogar todas las diferentes plantas en el país, una tarea difícil ya que más del 70% de Belice es bosque, selva o selva, gran parte del crecimiento anterior e increíblemente denso.

Árboles

Belice es el hogar de una asombrosa variedad de especies arbóreas, incluidas las de importancia histórica, como la caoba y el palo de tinte (originalmente utilizado para teñir). De hecho, la historia moderna de Belice comenzó cuando los primeros colonos europeos visitaron el país para cazar especies valiosas para exportar al Viejo Mundo. Hoy en día, el árbol nacional de Belice es la caoba (swietenia macrophila), que aparece junto a un registrador en la bandera oficial.

Frutas y nueces

El rico suelo de Belice es ideal para cultivar una cantidad de árboles frutales y de nueces. Algunas de las especies más comercialmente viables incluyen: chirimoya (membrillo), guayaba, mango, papaya, plátano, piña, anacardo, palma de coco y manmee.

Orquídeas

Gracias a los métodos de conservación agresivos, Belice es el hogar de más de 250 especies de orquídeas indígenas. La orquídea negra (Encyclia Cochleatum) es la flor nacional de Belice. Esta orquídea crece en los árboles en áreas húmedas y florece casi todo el año. Sus tallos bulblike agrupados varían en tamaño hasta seis pulgadas de largo y llevan dos o tres hojas.

Plantas medicinales

Comprender y usar especies de plantas nativas para formar medicinas efectivas es una tradición en Belice que se remonta a los primeros días de la civilización Maya. En la moderna Belice, el Rastro Medicinal de Panti en la Granja Ix Chel en el Distrito de Cayo es un camino vivo que serpentea entre plantas arbóreas (árboles) y plantas de hierbas que aún se usan para elaborar medicinas. Los etnotistas han descubierto cientos de especímenes de plantas interesantes en Belice, y muchas de las principales compañías farmacéuticas del mundo están estudiando plantas locales para crear nuevas y más efectivas medicinas.

Otra vida vegetal

Aunque aún no se ha reunido un catálogo completo, los científicos estiman que Belice alberga más de 4,000 especies de plantas con flores indígenas divididas en 331 géneros y 87 familias de plantas.

Mamíferos

Belice es hogar de no menos de cinco especies de grandes felinos autóctonos, incluidos el puma, el ocelote, el margay y el jaguarundi. El más grande y famoso es el jaguar. Un animal sagrado venerado por los antiguos mayas, el jaguar sigue desempeñando un papel importante para los beliceños modernos. El biólogo Alan Rabinowitz ayudó a crear el Cockscomb Basin Wildlife Sanctuary en la década de 1980, la única reserva de jaguares monitoreada y estudiada en todo el mundo.

Monos


Belice es hogar de dos especies de primates: el mono aullador negro de Yucatán (Alouatta pigra) y el mono araña de Geoffroy (Ateles geoffroyi). El mono araña es conocido por sus largas ramas articuladas, y se puede encontrar en todas las selvas de Belice. Quizás el más emblemático es el mono aullador negro, conocido localmente como un babuino, el mono más grande de Belice y uno de los más grandes de América. El Baboon Sanctuary se formó en 1985 para ayudar a promover y proteger esta especie única, calificada oficialmente como uno de los 10 animales más ruidosos del mundo.


Tapires


Pareciendo una cruza entre un oso hormiguero y una rata grande, el tapir de Baird se conoce localmente como la "vaca de la montaña". El animal nacional de Belice, los tapires de Baird son criaturas nocturnas. Oficialmente una especie en peligro de extinción, el tapir de Baird prospera en Belice, mientras que otras poblaciones en México y América Central han desaparecido en gran parte.


Manatíes


A menudo llamado "vaca marina" debido a su naturaleza plácida, los manatíes florecen en las cálidas aguas de Belice. Hoy en día, Belice tiene más manatíes que en cualquier otro país de América Central.


Tortugas de mar


No menos de tres de las ocho especies de tortugas marinas en el mundo viven y anidan en Belice. La tortuga verde, la tortuga boba y la tortuga carey son todas especies en peligro de extinción, sus sitios de anidación están cuidadosamente protegidos por los conservacionistas en Belice.


Serpientes


Belice tiene una población de reptiles próspera, que incluye tommygoff de mandíbula amarilla, tres minutos y barba amarilla. Tal vez la serpiente más temida que se encuentra en Belice es el fer-de-lance, una víbora nocturna que puede matar a un adulto crecido en cuestión de minutos.


Lagartos


Varias especies de lagartos viven en Belice, incluida la famosa iguana verde. Conocida localmente como el "pollo de bambú", la iguana verde es un ingrediente clave en algunos platos tradicionales. La iguana negra, localmente conocida como el "deseo willy" y el basilisco, conocido localmente como el "Lagarto de Jesucristo", también se puede encontrar en todo Belice.


Cocodrilos


Existen dos especies diferentes de cocodrilos en Belice: el cocodrilo americano y Morelet.

Aves


Expertos aviarios han documentado más de 300 especies de aves indígenas, así como más de 200 especies de aves migratorias que invernan en Belice.

Las aves más impresionantes que se encuentran en Belice son el guacamayo rojo (Ara macao), el tucán pico amarillo (Ramphastos sulfuratus), el Motmotus motmotus (Motmotus motmota), el águila harpía (Harpia harpyja) y el piquero patas rojas (Sula sula) .

El Toucan Keel-billed es un colorido miembro latinoamericano de la familia del tucán y también es el ave nacional de Belice. Conocido como el "pájaro de la factura" a nivel local, el pico de esta ave es vivo y está compuesto por los siguientes colores: amarillo, naranja, rojo, verde y negro.


Tiburones ballena

El tiburón ballena es el pez más grande del mundo y una de las criaturas más grandes de cualquier tipo en la actualidad. Esta especie, a pesar de su enorme tamaño, no representa ningún peligro significativo para los humanos. En realidad son bastante amables y pueden ser juguetones con los buceadores. En Belice, durante la primavera, el tiburón ballena visita con frecuencia un área única en el arrecife llamada Gladden Split, el área, a unas 30 millas al este de Placencia.